从许多方面来说,尼古拉·布尔巴基都是20世纪最伟大的数学家之一。

  大多数人或许并不知道,布尔巴基可能是最后一位掌握数学领域几乎所有方面知识的数学家。作为一位完美的合著者,他在集合论和泛函分析等多个重要的数学领域做出了奠基的贡献。他还强调数学需要严谨而不是靠猜想,从而革新了数学。

  但只有一个问题:尼古拉·布尔巴基根本不存在!

 

  《数学原本·第一卷》封面。| 图片来源:Maitrier/Wikicommons, CC BY-SA

  布尔巴基的影响力依然存在。2016年,在“他”的研究生涯的第80个年头中,“他”出版了第11卷《数学原本》。布尔巴基学派的成员不断变化,但他们仍定期在巴黎举办研讨会。

  部分归功于“他”在数学上的贡献的广度和意义,同时也得益于“他”似乎违背了物理定律,他是永恒的、不变的,同时又在多个地方同时出现,布尔巴基的数学能力或许永远没有势均力敌的对手。